La importancia del reciclaje

Los residuos sólidos urbanos, aquéllos que producimos diariamente en el hogar, colegio, oficina o cualquier otro lugar concurrido, no pueden considerarse “basura” en su totalidad, es decir, sin valor alguno. Algunos son reciclables otros no, pero en este último caso se incluyen también las sustancias y compuestos biodegradables.

reciclaje 300x236 La importancia del reciclaje

Los objetos biodegradables son descompuestos luego de cierto tiempo por microorganismos como hongos y bacterias hasta que la naturaleza los asimila. Algunos se convierten en dióxido de carbono y agua, otros en abono, como sucede con los residuos orgánicos.

El inconveniente surge con los componentes no biodegradables, gran parte de ellos, casi un 90%, podrían reutilizarse como materia prima en procesos industriales. De allí, la importancia del reciclaje.

Biodegradación

Cuanto más complejo es el desecho, más tiempo conlleva a los microorganismos restablecer el equilibrio de la naturaleza y efectuar la biodegradación. En algunos casos su descomposición lleva siglos mientras que en otros nunca se lleva a cabo. Sea uno u otro, no pueden considerarse biodegradables los siguientes desechos por el tiempo que llevan en descomponerse:

  • Hoja de papel: De 4 a 6 semanas aproximadas.
  • Cartón: 12 semanas.
  • Latas de refresco, soda y aluminio en general: más de 200 años.
  • Plásticos (incluye a los pañales): más de cinco siglos o tiempo
  • indefinido. Depende de la estructura química.
  • Vidrio: tiempo indefinido.

Los términos biodegradables y ecológicos tienden a confundirse.

Cualquiera de estos materiales puede ser ecológico, es decir, obtenido del reciclaje de desechos o con un mínimo de impacto ambiental, pero nunca biodegradables. Sólo algunos compuestos orgánicos pueden considerarse como tal.

Reciclaje de plástico

En la bolsa de basura el plástico ocupa entre el 20 y el 30% del volumen y corresponde a aproximadamente el 12% del peso total de basura producen que los humanos. Existen dos formas de evitar la contaminación a través de plásticos desde casa:

  • Utilizando envases reciclables en lugar de aquéllos de mayor complejidad en polímeros (tipos de plástico, resinas).
  • Dándole una segunda utilidad luego de consumido el producto.

Reciclaje de vidrio

Son tres las maneras básicas de contribuir a su reciclaje:

  • Separarlos de la basura y situarlos en contenedores específicos para que el aseo los identifique.
  • Devolver las botellas retornables a su lugar de compra para que el vendedor se las facilite a la envasadora y así reutilizarlas.
  • Lavar todos los frascos de la casa y hacerlos llegar a una envasadora directamente.

Reciclaje de papel y cartón

Ambos abultan la basura entre un 20 % en el peso y un 55% en el volumen.

  • Mezclarlos con el resto de los desperdicios acarrea un alto costo energético, económico y medioambiental. Sepárelos en casa.
  • Procura utilizar papel reciclado en lugar de papel de primer uso.
  • Mientras menos compradores menos árboles serán talados, menos agua y energía invertida. Un mismo papel se puede reciclar hasta 15 veces.

Dejar un comentario